La escarola puede ser un vegetal un poco confuso porque hay mucho más de una variedad. Es una planta recogida por sus hojas, generalmente utilizada en ensaladas. Una variedad de escarola tiene hojas muy rizadas, mientras que otras tendrán otro tipo que tiene una hoja mucho más plana y ancha. El tipo plano a veces se llama escarola, aunque es la misma planta que la escarola. La escarola tiene un sabor más suave en comparación con la escarola (ligeramente amarga).

Ninguno está relacionado con la achicoria escarola (Cichorium endivia). La escarola belga está estrechamente relacionada, pero no es la misma planta.

La escarola se suele comer cruda, para añadir un poco más de sabor a las ensaladas de verano. La variedad escarola también es buena cruda y se cocina con más frecuencia que la escarola. Obtendrás vitaminas A y C con tu escarola, así como potasio, fibra y hierro. La escarola es extremadamente baja en calorías.

Cultivar endibias a partir de semillas.

Puede comenzar su cosecha de escarola a principios de la primavera o más tarde en la temporada para una cosecha de otoño. De cualquier manera, les gusta el clima más fresco. Los cultivos de otoño generalmente se siembran directamente en el jardín, pero puede comenzar a principios de la primavera usando plántulas.

Planee comenzar su cultivo de escarola 6 semanas antes de la fecha de la última helada. Tus semillas solo necesitan estar debajo de una fina capa de tierra y debes mantenerlas húmedas hasta que germinen.

Trasplante

Tus pequeñas plántulas de escarola pueden salir al jardín unas 2 semanas antes de la última helada.

Si desea cosechar su escarola cuando esté completamente madura, coloque sus plántulas a 20 cm de distancia. Puede plantarlos más juntos si corta las hojas durante la temporada o cosecha plantas más pequeñas antes de que ocupen demasiado espacio.

Revuelve la tierra, pero no es necesario cavar demasiado profundo con el cultivo de escarola. Agregue un poco de compost o fertilizante. También mezcle la cal para aumentar los niveles de calcio en el suelo.

Para la siembra directa, espacie sus semillas a 20 cm de distancia o simplemente siembre semillas sobre el área y luego aclare las plantas jóvenes a medida que las plantas comienzan a crecer. Las semillas de primavera deben estar en el suelo al mismo tiempo que las plántulas, 2 semanas antes de la última helada. Las semillas de una cosecha de otoño deben plantarse 2 meses antes de la fecha esperada de la primera helada.

Instrucciones de cultivo

Las raíces de la escarola son poco profundas y crecen cerca de la superficie del suelo. Por lo tanto, debe tener cuidado al desherbar para no alterar demasiado el suelo (por ejemplo, con un cultivador) o correr el riesgo de dañar las plantas. Quite las malas hierbas a mano o sofoque las malas hierbas con mantillo.

Riegue sus plantas regularmente, asegurándose de mantener el agua cerca de las raíces y no sobre las hojas.

Cultivar en contenedores

La escarola es ideal para el cultivo en contenedores y también puede ser una buena adición a un jardín de flores. Una planta crecerá bien en una maceta bastante pequeña de 15 cm. Agregue un poco de cal a la tierra para macetas antes de comenzar a sembrar sus semillas y mantenga el recipiente bien regado.

plagas y enfermedades

La falta de calcio puede causar quemaduras en las puntas, que probablemente sea el problema cuando las puntas de las hojas comienzan a ponerse marrones, incluso si la planta está bien regada. Agregar cal en el momento de la siembra generalmente evitará que esto suceda. No intentes excavar en cal nueva una vez que las plantas broten, corres el riesgo de arrancar las raíces. Un fertilizante de calcio líquido funcionará mejor para salvar sus plantas.

Demasiada humedad alrededor de las plantas puede causar la aparición de un hongo blanco similar al polvo llamado mildiu polvoriento. Riegue solo en el suelo y no permita que sus plantas se mojen demasiado. Disminuya los extras para que mejore el flujo de aire. Una vez que su escarola tenga la enfermedad, simplemente trátela con un fungicida orgánico.

Los pulgones pequeños pueden dañar sus plantas cuando se encuentran en grandes cantidades. Chupan los jugos de las plantas, por lo que no dejan marcas masticadas. Mire de cerca o puede perderlos. Se pueden enjuagar con agua (para hacerlo por la mañana), o puedes tratar tus plantas con un insecticida orgánico natural.

No rocíes tus plantas con fungicidas o insecticidas si tienes la intención de cosechar las hojas dentro de unos días.

También esté atento a las babosas y los caracoles, aunque el fuerte sabor de la escarola los convierte en un problema menor que con otras verduras de hoja verde.

Cosecha y almacenamiento

Puede comenzar a cortar hojas o incluso arrancar plántulas enteras después de aproximadamente un mes de crecimiento. O puede esperar a que las plantas alcancen su tamaño completo y cosecharlas como cabezas de escarola maduras.

Hacia el final de la temporada, aproximadamente 2 semanas antes de la cosecha de las escarolas, cubra las plantas con un montón de paja. Esto evitará que el sol dé en las hojas y las “blanqueará” ligeramente. Obtendrá hojas de sabor más suave si hace esto, pero no es necesario si le gusta el sabor habitual de la escarola.

También puedes atar las hojas exteriores sobre las interiores, tal como lo haces cuando blanqueas la coliflor. Con cualquiera de las dos técnicas, hazlo solo cuando las hojas estén secas (no después de regar o llover) o podrías terminar con escarola mohosa.

No los deje mucho más tiempo que su fecha de vencimiento porque el clima cálido del verano hará que las plantas florezcan y produzcan semillas (también conocido como floración). Las hojas serán demasiado amargas para comer, incluso para las endibias. Para tu cosecha de otoño, nada de esto será un problema ya que estás creciendo después de que haya pasado el calor.

Y con una cosecha de otoño, las hojas cosechadas después de las primeras heladas ligeras serán mucho más dulces que las de la cosecha de verano.

Como la mayoría de las verduras de hoja verde, la escarola no se almacena bien y solo permanecerá fresca en el refrigerador durante 3 a 5 días.