El cultivo de tomates es a menudo el impulso para iniciar un huerto y todo amante de los tomates sueña con cultivar el mejor tomate: firme pero jugoso, dulce pero agrio, aromático e impecable.

Desafortunadamente, pocas verduras son propensas a más problemas que los tomates. El truco para cultivar tomates sabrosos es elegir las mejores variedades, hacer que las plantas tengan un buen comienzo y controlar los problemas antes de que surjan. Comience aquí con algunos consejos comprobados para el cultivo de tomates que le garantizarán el derecho a fanfarronear con los tomates de su propia huerta este año.

10 consejos esenciales para cultivar tomates:

1- No sobrecargues las tomateras en las macetas

Si comienzas los tomates desde la semilla, dale a las plántulas suficiente espacio para que se ramifiquen. Esto significa reducir las plántulas a una planta fuerte por maceta pequeña. Corte las plántulas más débiles y pequeñas en favor del mejor productor. Las condiciones de hacinamiento inhiben su crecimiento, lo que los estresa y conduce a enfermedades más adelante. Transplante las plántulas de tomate en sus propias macetas de 10 cm poco después de que obtengan su primer juego de hojas verdaderas.

2-Asegúrese de proporcionar mucha luz

Las plantas de tomate necesitan luz fuerte y directa. Los días son cortos en invierno, por lo que incluso colocarlos cerca de una ventana soleada puede no proporcionarles suficiente luz natural. A menos que las cultives en un invernadero, tu mejor opción es usar algún tipo de iluminación artificial para plantas durante 14 a 18 horas al día.

Para asegurarse de que las plantas de tomate sean robustas y no larguiruchas, mantenga las plantas jóvenes a solo unos centímetros de las luces fluorescentes de crecimiento. Deberá subir las luces (o bajar las plantas) a medida que crezcan las plántulas. Cuando esté listo para plantarlos al aire libre, elija la parte más soleada de su huerto como ubicación.

3- Mantén las plantas bien ventiladas

Las plantas de tomate necesitan moverse y balancearse con la brisa para desarrollar tallos fuertes. Esto sucede naturalmente al aire libre, pero si comienzas tus plántulas en el interior, debes proporcionar algún tipo de circulación de aire. Cree una brisa encendiendo un ventilador durante cinco a 10 minutos, dos veces al día. Esta pequeña cantidad de tiempo hará una gran diferencia.

Otra opción es agitar las plantas de tomate frotando suavemente la parte superior de la mano de un lado a otro durante unos minutos, varias veces al día. Es un poco más de esfuerzo, pero su maravilloso sabor a tomate se te contagiará como un bono.

4- Precalentar la tierra del jardín cubriendo la tierra

Los tomates aman el calor. Realmente no comenzarán a crecer hasta que la temperatura del suelo y el aire se mantengan cálidas. Puede acelerar las cosas en el suelo cubriendo el área de plantación con plástico negro o rojo unas semanas antes de plantar. Esos grados adicionales de calor del suelo darán como resultado tomates más tempranos.

Puede levantar el plástico antes de plantar, pero algunas investigaciones afirman que el mantillo de plástico rojo tiene el beneficio adicional de aumentar el rendimiento de sus tomates.

5- Enterrar suficientemente los tallos de las plantas

Plante sus plantas de tomate más profundas de lo que entran en la maceta, hasta las primeras hojas. Cuando se plantan de esta manera, los tomates pueden desarrollar raíces hasta sus tallos. Y más raíces hacen una planta más fuerte.

Puedes cavar un hoyo profundo o simplemente cavar una zanja poco profunda y colocar la planta de lado. Se enderezará rápidamente y crecerá hacia el sol. Solo tenga cuidado de no clavar su estaca o jaula de tomate en el tallo enterrado.

6- Cubra las plantas de tomate después de que el suelo se haya calentado

Si no va a dejar plástico en el suelo, no cubra con mantillo hasta que el suelo haya tenido la oportunidad de calentarse. Aunque el mantillo conserva el agua y evita que el suelo y las enfermedades transmitidas por el suelo salpiquen a las plantas, si lo coloca demasiado pronto también dará sombra y enfriará el suelo. Como a los tomates les gusta el calor, deja que el sol caliente la tierra en primavera. Cuando las temperaturas siguen siendo cálidas, de día o de noche, puede agregar una capa de mantillo para retener la humedad.

7- Quitar las hojas inferiores y las hojas enfermas

Una vez que sus plantas de tomate tengan aproximadamente 1 m de altura, corte las hojas inferiores. Estas son las hojas más viejas y suelen ser las primeras hojas en desarrollar problemas de hongos. A medida que las plantas se desarrollan, las hojas inferiores reciben menos sol y circulación de aire. Debido a que estas hojas están cerca del suelo, los patógenos del suelo pueden salpicarlas fácilmente. Eliminarlos ayuda a prevenir la aparición de enfermedades fúngicas. El spray de té de compost semanal también parece ser eficaz para prevenir enfermedades fúngicas.

8- Pellizcar y podar para obtener más tomates

Pellizque y elimine los retoños que se desarrollan en la unión de dos ramas. No darán frutos y le quitarán energía al resto de la planta.

Sin embargo, tenga cuidado al podar el resto de la planta. Puede diluir algunas hojas para permitir que el sol llegue a la fruta madura, pero son las hojas las que fotosintetizan y crean los azúcares que dan sabor a los tomates. Menos hojas significa menos tomates rojos y dulces.

9- Regar regularmente para no estresar las plantas

Riegue a fondo y regularmente a medida que se desarrollan los frutos. El riego irregular, si pierde una semana y trata de compensarlo, provocará la pudrición del extremo de la flor (deficiencia de calcio) y el agrietamiento y la división. La regla general es asegurarse de que sus plantas reciban al menos 2 cm de agua por semana, pero durante los períodos cálidos y secos pueden necesitar más. Si tus plantas comienzan a verse marchitas durante la mayor parte del día, dales un trago.

Una vez que la fruta comienza a madurar, puede reducir el riego. Reducir el agua favorece que la planta integre sus azúcares, para un mejor sabor. Usa tu juicio. Sea regular con el riego o sus plantas se estresarán y dejarán caer sus flores y posiblemente frutos.

10- Procura que tus plantas produzcan tomates según la variedad

La maduración del tomate está prácticamente a merced del clima, pero a veces podemos hacer las cosas. Arrancar las puntas de los tallos principales a principios del verano animará a las plantas de tomate indeterminadas (aquellas cuya fruta está permanentemente disponible) a empezar a poner su energía en la floración.

A los tomates indeterminados les gusta crecer altos antes de comenzar a producir frutos, así que no se preocupe si sus plantas de tomate no florecen en el primer o segundo mes. Pellizcar también es un consejo útil hacia el final del verano cuando desea que los últimos tomates se apresuren y maduren.

No debería ser difícil cultivar plantas de tomate determinadas (aquellas que maduran todas a la vez) a menos que las condiciones climáticas sean desfavorables y provoquen una condición acertadamente llamada “caída de flores”.

¡De ti depende jugar y que esta nueva temporada sea prolífica!